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Estudio de viabilidad de la implantación solar térmica en industrias alimentarias

La implementación de tecnología de concentración solar térmica en la industria agroalimentaria viene marcada por la necesidad de disminuir el consumo de combustibles fósiles (gas natural, gasoil, fuel oil, propano y butano), de manera que se satisfagan las necesidades energéticas de las industrias a la vez que se reducen las emisiones de gases contaminantes a la atmósfera. Este estudio se centra en conocer la viabilidad de la implantación de energía solar térmica en la industria alimentaria. Para ello, en primer lugar, se buscaron industrias alimentarias situadas en zonas de elevada radiación solar y con etapas térmicas en sus procesos productivos. Se seleccionaron cuatro empresas, teniendo en cuenta factores como la demanda energética de la empresa, su consumo de gas natural o de otros hidrocarburos y el perfil energético durante el año. Las empresas seleccionadas fueron una de elaboración de cerveza artesanal (tamaño pequeño), una de fabricación de pasta (tamaño mediano), una de conservas y otra de zumos (tamaño grande) El análisis se realizó mediante el estudio energético y financiero de dichas industrias, con el fin de estimar el potencial real de aplicación de energía solar térmica en cada una de ellas. Los resultados mostraron que la implantación de esta tecnología permite disminuir en hasta el 16% el consumo de combustibles fósiles, lo que representa una mejora para las empresas tanto desde el punto de vista económico como medioambiental.