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Se revelan los secretos genéticos de las variedades de maní.

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Los cacahuates o maníes, abordan las demandas nutricionales en los países subdesarrollados, ya que son una fuente rica de proteínas y ácidos grasos. En un desarrollo significativo, un equipo internacional de investigadores liderados por genetistas de plantas en el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos (ICRISAT), con sede en Hyderabad, ha decodificado el conjunto completo de cromosomas de dos variedades de maní ampliamente cultivadas que pertenecen a la subespecie hipogaea y fastigiata.

La decodificación genética, conocida como la secuencia del genoma de referencia, ayuda a comprender los mecanismos a nivel celular que hacen que una variedad de puntaje sea mejor que la otra. Para los maníes, los factores decisivos son alto contenido de aceite y proteínas, resistencia a enfermedades y al calor y alto rendimiento.

Los maníes, con su historia de cultivo de más de 6000 años, tienen genomas complejos. En este estudio, los científicos encontraron que su secuencia era comparable en tamaño a la del genoma humano, que tenía un poco más de 3 mil millones de pares de bases de ADN con 83709 genes que controlan sus rasgos. Durante este proceso, el equipo descubrió que la variedad de maní era un tetraploide, lo que significa que el genoma de maní cultivado alberga dos genomas de subespecies diferentes. También encontraron que el intercambio de genomas estaba ocurriendo con uno dominando al otro.

La referenciación del genoma proporciona a los investigadores acceso a todos los genes del maní, lo que, a su vez, aumentará los estudios de descubrimiento de genes y desarrollo de marcadores. "Acelerará el desarrollo de variedades superiores de maní con alto rendimiento de vaina y aceite, mayor resistencia a las enfermedades, semillas ricas en nutrición, sin aflatoxinas y mejor calidad de aceite", agregó el Dr. Manish Pandey, científico principal de ICRISAT. Este estudio ayudará a expandir la base genética para la producción sostenible y resistente de maní para enfrentar los desafíos provocados por los cambios climáticos.


Fuente: India Science Wire
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