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La capacidad de las plantas de interior para sobrevivir a la sequía puede proporcionar un conocimiento útil para la era del cambio climático.

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Investigadores del Museo de Historia Natural de Dinamarca y del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales de la Universidad de Copenhague, en colaboración con investigadores del Royal Botanic Gardens Kew en Inglaterra, demostraron que ciertas especies de Aloe se encogen, o más científicamente, se pliegan: sus paredes celulares juntas. Al hacerlo, las plantas preservan los recursos durante la sequía. Al mismo tiempo, se altera la composición de carbohidratos (polisacáridos) de sus paredes celulares. Los resultados acaban de ser publicados en la revista Plant, Cell and Environment. "Nuestros resultados vinculan los cambios en la composición de carbohidratos con la capacidad de la planta de Aloe para manejar períodos prolongados de sequía. Es muy relevante que comprendamos los mecanismos fisiológicos que permiten que ciertas plantas sobrevivan en condiciones extremas, debido al cambio climático y la posibilidad de graves fluctuaciones climáticas ", dice la bióloga de plantas Louise Isager Ahl del Museo de Historia Natural de Dinamarca.

La composición única de carbohidratos en las paredes celulares y dentro de las células del hidrenchyma es en parte responsable de la capacidad de estas plantas para regular y retener agua. Es un rasgo que puede ser transferible a otras plantas. "Me imagino que al identificar y comprender los mecanismos genéticos que permiten a las especies de Aloe plegar y desplegar sus paredes celulares, podremos integrar mecanismos similares en los cultivos para hacerlos más resistentes al cambio climático", dice Louise Isager Ahl.