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Uso de satélites para comprender y mejorar la seguridad alimentaria

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La información oportuna y precisa sobre los resultados de la seguridad alimentaria a nivel local es clave para dirigir las intervenciones a las poblaciones necesitadas y para comprender si las intervenciones tuvieron el beneficio previsto. Desafortunadamente, los datos confiables sobre la seguridad alimentaria a nivel local y los resultados relacionados suelen ser escasos.

Las organizaciones que requieren esta información tienen dos opciones principales. Pueden confiar en datos generales de disponibilidad pública, por ejemplo, datos a nivel nacional sobre los ingresos o el rendimiento agrícola, cuya confiabilidad a menudo se cuestiona y que solo está disponible meses o años después del hecho. O pueden recopilar los datos necesarios por sí mismos, lo que es costoso y requiere mucho tiempo y requiere personal designado.

Esta publicación se centra en el uso de satélites para medir la productividad agrícola de los pequeños agricultores, un componente clave de la seguridad alimentaria para la mayoría de los hogares en el mundo en desarrollo. Los investigadores han utilizado durante mucho tiempo la teledetección basada en satélites para medir los resultados agrícolas, pero el grosor de las imágenes que ha estado disponible históricamente ha hecho que este enfoque solo fuera relevante para los campos mucho más grandes en los países desarrollados. Solo en los últimos años se han lanzado sensores que tienen tanto la resolución espacial (por ejemplo, 10 metros o menos) como la frecuencia de paso elevado (por ejemplo, diaria o semanalmente) que permiten realizar mediciones precisas de la productividad en las parcelas a menudo muy pequeñas de pequeños propietarios. Las claves aquí son las imágenes satelitales disponibles al público, como las de la constelación Sentinel de la Agencia Espacial Europea, así como imágenes de importantes socios del sector privado como Planet y Digital Globe.