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Los científicos desarrollan una "super papa" para evitar la desnutrición

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Los científicos están creando una “súper papa”, fortificada con hierro y zinc, en un intento por combatir la desnutrición en los países en desarrollo. La papa es un cultivo básico en muchas partes del mundo y los investigadores del International Potato Center (CIP) en Perú creen que una variedad biofortificada podría tener un papel importante que desempeñar en la mejora de las dietas. Después de que el arroz y la papa de maíz sean el tercer alimento más consumido en el mundo, aumentar su contenido de micronutrientes haría una diferencia significativa para la salud de las personas en todo el mundo, dijo el Dr. Oscar Ortiz, director del CIP.

El trabajo sobre la biofortificación de la papa comenzó en 2004 cuando los investigadores analizaron un banco genético de alrededor de 200 variedades provenientes de países de los Andes, donde se originó la papa. Los investigadores identificaron 16 variedades nativas con altos niveles de hierro, zinc y vitamina C y luego pasaron más de una década cruzando estos tipos entre sí para producir variedades con niveles aún más altos de micronutrientes.

Luego se cruzaron con otros tipos de papas con alto rendimiento y buena resistencia a enfermedades como el tizón. Estas variedades tienen un 40 a 80 por ciento más de hierro que los tipos que se cultivan actualmente en los Andes. Ahora se están probando estas papas para ver si crecen en otras partes del mundo: los clones se cultivan en Ruanda y Kenia y pronto se presentarán en Bután, Bangladesh y Nepal.

Los investigadores también están realizando pruebas de biodisponibilidad para ver si el cuerpo humano absorbe el mayor contenido de hierro de la papa. Una vez confirmado esto, el Dr. Ortiz cree que las nuevas variedades estarán disponibles dentro de los próximos dos años. "Si podemos confirmar esto, que es un hito crítico, la papa estará disponible en 2021", dijo.


Fuente: The Telegraph
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